Come migliorare la strade? Ecco un super sigillante per asfalto contro le buche

La nuova idea contro le buche è un sigillante per asfalto, un’emulsione cationica colloidale a base di gilsonite che funge da guaina protettiva

E’ partita nella capitale la sperimentazione della ‘gilsonite’, un sigillante per asfalto innovativo per la protezione e il ripristino prestazionale del manto stradale.

Il materiale in questione, un liquido che crea una sorta di ‘pellicola’ sull’asfalto, viene utilizzato all’estero soprattutto per preservare le piste degli aeroporti dagli urti, dall’usura e dagli agenti atmosferici. In Italia è stato usato soltanto in due aeroporti (testato a Fiumicino e a Pratica di Mare), ma mai su strade urbane.

Questo sigillante per asfalto non ricostruisce il manto stradale, ma, appunto, lo sigilla con una sorta di pellicola che blocca il tempo di invecchiamento.

Cos’è questo sigillante per asfalto?

La specifica è un po’ tecnicistica. Si tratta di “un’emulsione cationica colloidale, legante e sigillante, a base di gilsonite e diluibile con acqua“.

E’ un asfalto di origine naturale che, diluito con acqua, viene colato sopra il normale bitume: una sorta di guaina protettiva.

La gilsonite, dal nome di Samuel Gilson che ne è stato il promotore a partire dal 1886, è un asfalto che si trova in natura sotto forma di minerale estraibile. Opportunamente miscelato con altre sostanze rimane stabile sotto forma liquida per essere applicato, in diluizione acquosa, come preservante del manto stradale e dei pavimenti aeroportuali.

Gilsonite

La gilsonite o Asphaltum nordamericano è un idrocarburo resinoso naturale storicamente scoperto nel bacino dello Uintah nel nord-est dello Utah e presente anche in Colorado, Iran e Colombia.

Questo asfalto naturale è simile ad un asfalto derivante dal petrolio ed è spesso chiamato asfalto naturale, asfaltite, uintahite o asfalto. La gilsonite è solubile nei solventi aromatici e alifatici, così come nell’asfalto di petrolio. Grazie alle sue proprietà uniche, la gilsonite viene spesso utilizzata per indurire i prodotti petroliferi più morbidi.

La Gilsonite si presenta come una sostanza lucida e nera simile, nell’aspetto, all’ossidiana minerale. È fragile e può essere facilmente ridotta in una polvere marrone scuro.

Quando viene aggiunto al cemento bituminoso o all’asfalto caldo miscelato in produzione, la gilsonite aiuta a produrre miscele per pavimentazione di stabilità e resistenza notevolmente maggiori.

Si trova sotto la superficie terrestre in vene verticali o cuciture, larghe generalmente tra i 70 e i 180 cm, ma che possono arrivare agli oltre 8 metri e mezzo. Le vene sono quasi parallele l’una all’altra e sono orientate nella direzione da nord-ovest a sud-est.

In superficie appare come un sottile affioramento e si allarga gradualmente man mano che si approfondisce.

Usi ed applicazioni della gilsonite

La gilsonite è utilizzata come agente per migliorare le prestazioni delle miscele di asfalto. Le mescole per pavimentazione modificate con gilsonite si integrano perfettamente nella miscela di asfalto senza necessità di fresatura del manto stradale.

Gli asfalti modificati con gilsonite hanno maggiore stabilità, ridotta deformazione, ridotta sensibilità alla temperatura e maggiore resistenza all’estrazione dell’acqua rispetto agli asfalti non modificati.

Per molti anni, la gilsonite è stata anche utilizzata nei giacimenti petroliferi come additivo nei fluidi di perforazione per combattere i problemi di instabilità di un pozzo, fornire lubrificazione (specialmente nei fori altamente deviati) e più recentemente come agente di colaggio per combattere la pressione differenziale.

Diversi studi e ricerche hanno ben documentato come la gilsonite, opportunamente formulata, può ridurre drasticamente il pericolo di collasso del foro in sottosuoli contenenti argille sensibili all’acqua.

La gilsonite viene utilizzata inoltre per realizzare sigillanti per pavimenti a base di solvente ed emulsione, e proprietà di resistenza agli agenti atmosferici.

Viene inoltre combinata con carbone e altri ingredienti come additivo nelle sabbie da fonderia per assicurare maggiore qualità della parte stampata, migliorando il rilascio dello stampo e la finitura complessiva delle fusioni metalliche.

Ancora, la gilsonite si combina con molte altre sostanze chimiche e materiali che sfruttano le sue proprietà fisiche e chimiche uniche, per realizzare leganti e rivestimenti nei settori: metallurgico, del legno, refrattario e altri settori che ne possono sfruttare le proprietà caratteristiche.

Infine la resina di gilsonite è ampiamente utilizzata come agente umidificante principale, per inchiostri e inchiostri per rotocalco. La resina di gilsonite compete vantaggiosamente con le resine di idrocarburi a base di petrolio, le resine fenoliche e i resinati metallici, che possono essere completati o sostituiti in vari gradi.

I tipi speciali di gilsonite chiamati Selects sono anche ingredienti standard nelle formulazioni di inchiostro nero e sono usati come additivi nelle vernici e nelle vernici asfaltiche.

 

 

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